Je viens de visiter une conférence internationale organisée sur les substances chimiques, le plein air et la technologie d’alternatives sur mesure. Et c’était intriguant. Par rapport à la vitesse stressante de notre planète bipède, la vie quotidienne d’une plante peut apparaître comme une retraite de tranquillité. Mais l’apparence juste un peu plus proche. Les appétits voraces des ravageurs mettent les plantes sous tension constante: elles doivent se battre pour rester pleines de vie. Et ils combattent généralement. Loin d’être simplement des victimes inactives, la vie végétale a avancé des défenses efficaces: des contaminants chimiques qui agissent comme des toxines, indiquent une invasion croissante et sollicitent l’aide d’alliés moins probables. Même ainsi, toute cette stabilité aura un coût: l’énergie ainsi que d’autres sources que les plantes pourraient ou bien utiliser pour la croissance et la réparation. Pour équilibrer le budget, les usines doivent vraiment savoir comment et quand déployer leur collection de substances chimiques. Vous trouverez ci-dessous 5 techniques différentes qu’ils ont développées pour empêcher leurs ennemis d’insectes sans sacrifier leur propre bien-être. Contrairement à générer des défenses contre les substances 24/7 (un gaspillage d’actifs), les usines maintiennent la production à l’écart jusqu’à ce qu’une invasion soit finalement déclenchée. Lorsqu’un insecte mord une feuille, la feuille semble être le système d’alarme en émettant des poussées chimiques volatiles qui indiquent aux autres zones de l’usine, ainsi qu’à ses voisins, de commencer à gérer les barricades. Cette méthode d’alerte précoce fonctionne en utilisant une cascade d’occasions moléculaires. Premièrement, il provoque la fabrication d’hormones corporelles «jasmonate», qui désintègrent en fait des protéines généralement connues sous le nom de JAZ. Ces protéines réduisent au silence les gènes qui sont à l’origine de la création d’une variété de substances chimiques nocives et de sécurité. En éliminant le JAZ, les hormones humaines de jasmonate libèrent totalement ces gènes pour se véhiculer, augmentant ainsi la portée de construction d’armes d’une usine. Les plantes et les fleurs utilisent également des réseaux souterrains pour s’informer mutuellement des risques à venir. De nombreux types possèdent une relation symbiotique utilisant une infection fongique transmise par la saleté, qui imprègne les niveaux extérieurs des débuts de votre usine, se nourrissant de ses marchands de CO2 et l’aidant à consommer en retour des vitamines et des minéraux essentiels tels que l’azote et le phosphore. Le champignon se développe en envoyant de longues branches filiformes appelées hyphes, qui colonisent à proximité des plantes, générant d’énormes toiles souterraines. Lors de tests avec de la végétation de haricots, lorsque les scientifiques ont placé des pucerons sur une végétation enfermée dans un sac de voyage en polyéthylène (afin qu’il ne puisse pas diffuser d’avertissements par voie aérienne), d’autres espèces végétales reliées à la toile de levure souterraine ont commencé à produire des composés protecteurs. Leurs amis du quartier non connectés, même ainsi, ne l’ont pas fait. L’infection fongique semble généralement fonctionner comme un Internet biologique, transportant une capacité d’apprentissage essentielle de la végétation à l’herbe. La vie végétale préserve également les ressources en recrutant des alliés pour répondre à certains de leurs combats pour ces personnes. Parmi les armements d’une usine, il y a des volatiles qui attirent les prédateurs potentiels de leurs attaquants. Lorsque les chenilles broutent le maïs européen, par exemple, la végétation produit le ß-caryophyllène erratique, qui séduit les guêpes parasites. Les guêpes déposent leur ovule à l’intérieur des chenilles, ralentissant leur don et éventuellement, si les œufs de poule éclosent quelques semaines plus tard, s’en débarrassent. Le maïs occidental émet également du ß-caryophyllène sous le sol en réaction aux attaques de chrysomèles. Cette transmission dérive via les pores de la peau à l’intérieur du sol du jardin, en contact avec les vers ronds prédateurs: « Le dîner est préparé, venez le chercher! » Parfois, néanmoins, un appel à l’assistance peut inviter des invités indésirables. Les versions de maïs développées dans les États, par exemple, ont abandonné la capacité de créer du ß-caryophyllène, les laissant beaucoup plus exposées aux attaques de ravageurs. Mais lorsque les chercheurs ont renouvelé le gène chargé de fabriquer cette substance chimique dans la végétation de laboratoire, organisation de séminaire leurs origines ont commencé à être infestées à l’aide d’une infection fongique pathogène. L’infection fongique, semble-t-il, a progressé pour reconnaître le ß-caryophyllène pour une invitation, introduisant le maïs en utilisant un choix difficile: garder ses alliés de guêpe et de ver, et céder aux champignons – ou envisager ses possibilités contre les herbivores.