Le pays le plus peuplé d’Afrique est une puissance culturelle. Mais qu’est-ce qui se cache derrière la volonté du pays de réussir?

Au cours d’une vie de Scrabble fébrilement compétitif, je n’ai été vaincu que par six êtres terrestres. En grandissant, le surnom de ma mère était «compteur de vitesse» et j’ai commencé à m’apprendre l’allemand à l’âge de neuf ans afin de rattraper les 10 langues que mes parents parlaient entre eux. Pour les Nigérians comme moi, une série de compétitions est aussi naturelle que du riz jollof épicé lors d’un mariage.

Pour les Nigérians comme moi, une séquence compétitive est aussi naturelle que le riz jollof épicé lors d’un mariage

En fait, exceller en toutes circonstances est si profondément ancré dans la psyché nigériane que la devise officieuse de la nation est «Naija no dey carry last» («Le Nigeria ne vient jamais en dernier»).

Cette mentalité gagnante est visible ici et à l’étranger. Le Nigéria est le pays le plus peuplé d’Afrique et, selon Bloomberg, possède désormais la plus grande économie du continent – ce qui nous a valu notre fameux sobriquet, «Le Géant de l’Afrique». Des exemples scintillants de succès nigérian peuvent être vus dans le monde littéraire, dans les classements musicaux internationaux et dans toute la diaspora.

La superstar lagosienne Wizkid a dominé le palmarès Billboard Hot 100 avec la chanson One Dance aux côtés de Drake et a été le premier artiste Afrobeats à faire la tête d’un spectacle à guichets fermés au Royal Albert Hall de Londres. Le Nigéria abrite Wole Soyinka, le premier dramaturge africain noir d’Afrique à remporter le prix Nobel de littérature et Chimamanda Ngozi Adichie, dont le roman Half of a Yellow Sun a récemment été élu meilleur livre à avoir remporté le prix féminin de fiction au cours des 25 dernières années. . Selon le Migration Policy Institute, 61% des Nigérians-Américains de plus de 25 ans sont titulaires d’un diplôme d’études supérieures, ce qui en fait l’un des groupes ethniques les plus «prospères» des États-Unis. Oh, et mes prouesses au Scrabble ne sont pas aléatoires: le Nigeria a remporté trois des cinq derniers championnats du monde de l’Association des joueurs de scrabble anglais.

Les Nigérians sont l’un des groupes ethniques les plus «  prospères  » aux États-Unis

Bien que cette volonté interne de réussir et d’aller de l’avant puisse ne pas sembler évidente pour les étrangers, il existe d’innombrables opportunités pour les voyageurs de voir les Nigérians s’efforcer d’aller de l’avant – si vous savez quoi rechercher.

Dans tout le Nigéria, les aspirants champions du Scrabble pratiquent dans des salons discrets, des joints de vin de palme et des maisons, et le jeu intellectuel est maintenant officiellement classé comme un sport par le gouvernement nigérian. Promenez-vous dans le marché animé de Wuse à Abuja et vous rencontrerez inévitablement des acheteurs intelligents qui s’efforcent d’obtenir les meilleurs prix en essayant de négocier avec les commerçants dans leur propre langue – et avec plus de 370 tribus et 500 langues parlées dans le pays, ce n’est pas une mince tâche. Si vous voyez (et entendez) l’affaire bruyante du mariage nigérian, vous remarquerez peut-être des déclarations de statut affichées à travers les vêtements pour femmes: des foulards en gele qui atteignent le ciel, des articles de créateurs ostentatoires, des tissus de cire néerlandais importés et des bijoux en or. Chacun est un outil de surenchère et annonce «a ti de!» (« nous sommes arrivés! »).

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