Le poète William Wordsworth a décrit le Lake District d’Angleterre comme «le plus bel endroit que l’homme ait jamais connu». Il est à la fois pastoral et sauvage, orné de quelque 15 lacs principaux et de dizaines de plus petits, avec de hautes montagnes (y compris le plus haut sommet d’Angleterre, le Scafell Pike de 3210 pieds), des «collines» abruptes et des moutons au pâturage partout entre les deux. La région de 880 miles carrés est protégée en tant que parc national et est un favori des randonneurs. Le chemin Cumbria de 70 miles se déroule au cœur du quartier et il existe d’innombrables options plus courtes, des promenades au bord du lac aux randonnées au sommet d’une colline. Immortalisée sur toile et dans la littérature, la terre est le berceau du romantisme anglais. Le lac le plus connu de la région, ainsi que le plus grand du pays et la porte d’entrée sud de la région, est Windermere, un ruban d’eau scintillant d’environ 10 miles de long niché entre les collines et les montagnes.

Ses rives, en particulier autour de la ville de Bowness-on-Windermere, sont une destination de vacances populaire depuis l’arrivée du chemin de fer à l’époque victorienne. Le village de Grasmere est l’endroit où Wordsworth a vécu avec sa femme et sa sœur à Dove Cottage, construit au 17ème siècle et maintenant un musée. Le poète lauréat a été enterré ici en 1850 dans le cimetière de l’église du village. Pour profiter de l’atmosphère romantique de Grasmere en fin d’après-midi ou en soirée, séjournez au Heidi’s Grasmere Lodge, une grande maison victorienne située au centre du village, avec seulement six chambres modernes et bien aménagées. Plus loin se trouve Ullswater, que Wordsworth décrit comme «peut-être. . . la plus heureuse combinaison de beauté et de grandeur, que n’importe quel lac offre », et où il aperçut sa célèbre« foule de jonquilles dorées ». En été, un bateau à vapeur restauré du XIXe siècle sillonne la longueur de 14 km du lac, le deuxième plus grand du district et l’un des moins développés. Sur la rive est relativement isolée d’Ullswater se trouve le Sharrow Bay Hotel, réputé pour ses vues exceptionnelles. Grand et historique, cet hôtel de 24 chambres possède des jardins classiques au bord de l’eau, des thés somptueux et des dîners inspirés (les desserts sont une tradition préférée ici), le meilleur service et une ambiance accueillante.

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