Enterrés profondément dans le sol de l’arrière-pays de l’Australie occidentale, des géologues ont découvert les cicatrices d’un grand cratère de météorite vieux de 100 millions d’années.
Des signes du cratère de météorite ont été détectés pour la première fois alors qu’une société de forage cherchait de l’or dans des champs aurifères privés au sud d’Ora Banda, une ancienne ville minière devenue ville fantôme dans le nord reculé de l’Australie occidentale. Avec un diamètre d’environ 5 km (3 miles), le cratère est environ cinq fois plus grand que le cratère Wolfe Creek à Kimberley (l’un des plus grands cratères d’impact de météorite découverts en Australie), selon les rapports du Guardian.


Le cratère n’est pas visible de la surface mais une équipe de géologues dirigée par le géophysicien basé à Perth, le Dr Jason Meyers, a pu l’étudier en examinant des échantillons de sédiments et en effectuant une cartographie électromagnétique et gravimétrique qui mesurer la force du champ gravitationnel du cratère. L’équipe pense que la météorite a frappé il y a environ 100 millions d’années, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires.

« En géologie, vous dites à quelqu’un que vous avez trouvé un cratère de météorite et ils roulent immédiatement des yeux et sont très sceptiques parce qu’ils sont si rares », a déclaré le Dr Meyers à ABC. « Mais quand vous voyez des cônes qui se brisent, vous le savez parce qu’ils ne se forment que lors d’explosions nucléaires ou d’impacts de météorites.


Cette découverte n’est qu’une partie de l’histoire. La prochaine grande question que les géologues veulent répondre est quel genre d’effet l’impact du cratère a eu sur la planète. Ils espèrent que leurs études mèneront à davantage de découvertes et les aideront à prédire quand la prochaine météorite frappera la Terre.


Le plus grand cratère d’impact connu au monde est le Dôme de Vredefort qui a frappé la Terre il y a environ deux milliards d’années. Avec un diamètre estimé à 190 km (118 miles), il éclipserait le cratère Ora Banda. Il est situé dans le nord de l’État libre, en Afrique du Sud et est un site touristique populaire après avoir été déclaré site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2005.