Le gouvernement d’Ouzbékistan a annoncé un plan unique qui verra les visiteurs payer 3 000 dollars américains s’ils contractent Covid-19 pendant leur séjour dans le pays. Les autorités affirment que ce montant couvre le coût du traitement des coronavirus dans le pays et fait partie d’une campagne plus large visant à accueillir les visiteurs dans le pays.

«Nous voulons rassurer les touristes sur le fait qu’ils peuvent venir en Ouzbékistan», explique Sophie Ibbotson, ambassadrice officielle du tourisme en Ouzbékistan au Royaume-Uni. «Le gouvernement est tellement convaincu que les nouvelles mesures de sécurité et d’hygiène mises en œuvre dans le secteur du tourisme protégeront les touristes de Covid-19, que le président est prêt à mettre de l’argent là où il se trouve: si vous obtenez Covid-19 en vacances en Ouzbékistan , nous vous indemniserons. « 

Le versement d’une compensation de 3 000 dollars américains est toutefois soumis à certaines conditions. Tous les touristes qui descendent avec Covid-19 devront avoir voyagé avec un guide local, qui sera certifié dans les directives de sécurité et d’hygiène. Les sites touristiques et les hébergements devront également obtenir la certification du gouvernement pour garantir qu’ils répondent aux nouvelles normes de sécurité sanitaire et épidémiologique.

L’Ouzbékistan, le comité d’État pour le tourisme, établit un registre des entreprises certifiées à l’intention des voyagistes et des touristes confiance que les endroits où ils logeront, mangeront et visiteront sont sûrs. Dans le même temps, les entreprises qui ne respectent pas les nouvelles normes d’hygiène et qui peuvent être identifiées comme la source des infections seront tenues responsables des coûts de traitement.

Les voyages intérieurs en Ouzbékistan ont repris le 1er juin pour ceux qui voyagent entre les zones «verte» et «jaune» peu ou pas infectées. Les vols internationaux recommencent ce mois-ci, les arrivées de pays à faible risque tels que la Chine, Israël, le Japon et la Corée du Sud pouvant entrer sans restrictions. Les arrivées en provenance de l’UE et du Royaume-Uni sont autorisées à entrer tant qu’elles passent 14 jours dans l’isolement, mais cette exigence sera levée dès que ces pays maîtriseront leurs propres taux d’infection et que les arrivées ne poseront plus de menace pour la santé publique.

L’Ouzbékistan a adopté une approche agressive et préventive pour arrêter la propagation de Covid-19, fermant aux touristes le 19 mars alors qu’il n’y avait qu’une poignée de cas confirmés dans le pays. Des frontières fermées, des vols au sol et des mesures de verrouillage strictes ont entraîné l’un des taux de mortalité les plus bas au monde pour Covid-19: au 20 juillet, seulement 85 personnes étaient mortes du virus dans le pays, bien qu’il y ait eu une légère augmentation de la nombre de nouveaux cas au cours des deux dernières semaines.

Depuis son entrée en fonction en 2017, le président Shavkat Mirziyoev a fait du tourisme un secteur prioritaire pour l’Ouzbékistan. Les citoyens de plus de 80 pays peuvent visiter l’Ouzbékistan sans visa. Le nombre de visiteurs internationaux a plus que doublé par rapport à 2017-2019 et l’année dernière, 6,7 millions de personnes ont visité le pays. Des marques mondiales telles que les chaînes d’hôtels Hyatt et Hilton ont ouvert des propriétés à Tachkent, et Uzbekistan Airways a élargi sa flotte et sa carte d’itinéraire avec des vols directs vers des villes telles que Londres, New York, Paris, Francfort et Milan. Cela devrait relancer le voyage entreprise dans le pays.

En 2019, le tourisme a contribué 1,3 milliard de dollars américains au PIB, et bien que la croissance économique devrait ralentir en 2020 à environ 1,5% en raison de Covid-19, le Fonds monétaire international prévoit qu’il sera l’un des rares pays au monde à éviter la récession .