Suspendu au-dessus de l’une des rivières les plus riches en biodiversité d’Afrique du Sud, cet hébergement surélevé fait référence à l’histoire du parc et ouvrira ses portes plus tard cette année.

Nous avons évanoui des hébergements de train vraiment élégants, et nous sommes ravis de voir les maisons de pont désaffectées transformées en hôtels de charme, mais nous n’avons jamais rien vu de tel. Le nouveau Kruger Shalati: le train sur le pont en Afrique du Sud est un hôtel de luxe construit dans un train à vapeur historique stationné au milieu du pont ferroviaire de Selati inutilisé.

Une passerelle suit toute la longueur du pont ferroviaire de Selati.
L’hôtel, qui se trouve près du camp de Skukuza à l’intérieur des frontières du parc national Kruger, rend hommage à l’histoire locale. La zone a été désignée parc national en 1928, et à cette époque, le train qui voyageait le long de la ligne de chemin de fer de Selati était l’un des rares moyens de s’y rendre. Lors de certaines des premières visites officielles du parc, le train s’arrêtait nuit au milieu du pont pour permettre aux clients de profiter de la vue imprenable le lendemain matin avant de poursuivre leur voyage plus profondément dans le parc. Le chemin de fer a circulé régulièrement dans les années 1960 et a fermé définitivement ses portes en 1973.

Selon l’hôtel, «Shalati» était le nom d’une femme guerrière chef du XIXe siècle qui fut l’une des premières femmes à gouverner le clan Tebula, qui faisait partie de la tribu Tsonga.

Mais si l’histoire et le lieu sont tous deux essentiels au nouvel endroit, ne vous attendez pas à un hôtel de train à thème avec des compartiments exigus et des touches rétro kitsch. Chacune des 12 voitures sera entièrement rénovée pour inclure deux grandes chambres avec salle de bains privative. Les fenêtres du sol au plafond offriront une vue dégagée sur la rivière Sabie et les prairies au-delà, et le décor intégrera des œuvres d’artistes locaux ainsi que des éléments de conception sud-africaine moderne et contemporaine.

En plus des 24 salles de transport, sept chambres «maison de pont», dont une suite nuptiale et d’autres pouvant être reliées pour former des suites familiales, seront construites sur un terrain adjacent au pont. Le train aura également une voiture-salon et le blockhaus de Midbridge soutiendra une terrasse de piscine qui s’avance au-dessus de la rivière.

L’hôtel est un hébergement idéal pour les amoureux de la faune. Le parc national Kruger, l’une des plus grandes réserves de gibier d’Afrique du Sud, protège 147 espèces de mammifères, 508 espèces d’oiseaux et 114 types de reptiles. Les clients de Kruger Shalati peuvent saisir leurs appareils photo et leurs jumelles et partir pour deux safaris quotidiens à la recherche des «cinq grands» (lions, léopards, rhinocéros, éléphants et buffles du Cap), ou apercevoir des crocodiles et des oiseaux d’eau depuis la passerelle attachée à le pont de 984 pieds de long: La rivière Sabie ci-dessous est l’une des rivières les plus biologiquement diversifiées d’Afrique du Sud. L’hôtel a travaillé en étroite collaboration avec SANParks, l’organisation des parcs nationaux d’Afrique du Sud, pour minimiser son impact sur l’environnement.

Kruger Shalati est actuellement en construction. Le premier wagon est en place, mais les restrictions imposées par le gouvernement sud-africain pour ralentir la propagation du COVID-19 ont freiné les progrès de l’hôtel. Judiet Barnes, directrice générale de Kruger Shalati, a déclaré à l’AFAR qu’elle espère que l’hôtel commencera son embarquement d’ici décembre 2020. « Nous attendons avec impatience la réouverture de nos frontières en Afrique du Sud pour les clients internationaux », a déclaré Barnes. L’hôtel propose désormais des réservations provisoires pour la période comprise entre décembre 2020 et mars 2021 et espère confirmer ces réservations d’ici la fin de juillet. Étant donné que la planification d’un safari peut prendre de six mois à un an, c’est le moment idéal pour commencer.

Ressources: séminaire afrique du sudséminaire Cape Town