Je suis allé dans des endroits où j’ai voyagé avec enthousiasme, mais sachant que je serais heureux de rentrer chez moi. Je suis allé dans d’autres où j’aurais aimé avoir une excuse pour m’installer depuis un moment. Mais quelque chose de plus radical m’est arrivé à Rio de Janeiro: je regrettais de ne pas être né là-bas. Les Cariocas ont la chance de vivre dans l’une des plus belles villes du monde: près de 20% de sa surface est recouverte de plantes, ce qui en fait la plus grande forêt urbaine du monde. Il ne s’agit pas de jardins soignés, mais d’une «force végétale» qui semble vouloir dévorer la ville en une bouchée: des collines verdoyantes puissantes et des plages spectaculaires, une combinaison rare qui la rend unique. Dès le début, je suis submergé par la vision des orchidées dans les rues et des femmes qui marchent comme des panthères portant des vêtements aux couleurs vives comme si dans un concours de sensualité et de joie.

Je me dirige vers la plage à la recherche de détente mais je comprends vite que les plages sont les artères où bat le pouls de la ville. Loin De voir des baigneurs allongés avec un livre, à Rio, la plage est l’endroit idéal pour rencontrer des amis, discuter, étudier, tomber amoureux, faire du sport ou négocier un accord commercial. Sur le chemin du travail, de retour de l’école, Cariocas parvient toujours à aller à la plage. Pour eux, être au bord de la mer est aussi nécessaire que respirer.

Copacabana, Ipanema et Leblon ne couvrent que 9 kilomètres des près de 50 plages qu’offre Rio. Du centre historique au sud, Copacabana s’étend comme une grande baie séparée de la suivante qui forme ensemble Ipanema et Leblon, le long d’un massif rocheux appelé Praia do Arpoador (Harpooner Beach). Là, en plus d’avoir des vues fantastiques des deux côtés, vous pouvez prendre un cours de surf ou regarder le soleil se coucher au bout de Leblon, derrière la Colline des Deux Frères. Alors que Copacabana, près des grandes chaînes hôtelières, réunit une majorité de touristes, Ipanema et Leblon sont préférés par les locaux.

Ces trois plages, qui sont parmi les plus célèbres du monde, sont réparties en douze positions, de 1 à 6 sur Copacabana, de 7 à 12 sur Ipanema et Leblon, et représentent des clubs secrets. Le 5, mêlé de touristes, on voit des couples de retraités locaux. Neuf, à Ipanema, réunissent des jeunes. Dix est préféré par les familles avec de jeunes enfants, 11 par les amateurs de fitness, et 12, à la fin de Leblon, rassemblerait les plus belles femmes de Rio. Le long de l’avenue côtière, il y a un chemin exclusif pour vélos et rollers qui élargit les trottoirs généreux chacun avec son dessin, vagues à Copacabana, cercles à Ipanema et Leblon, qui devient piéton le week-end.

Les charmes de Rio ne s’arrêtent pas sur ses plages. Dans le centre historique, je visite l’incroyable Musée de demain, conçu par l’architecte espagnol Santiago de Calatrava, qui explore les opportunités et les défis auxquels l’humanité devra faire face dans les prochaines décennies en termes de durabilité et de coexistence. Il est plein d’enfants utilisant des écrans et des appareils amusants.

A quelques pâtés de maisons se trouve l’énorme Peinture murale d’Etnias, consacrée par l’artiste de rue Kobra aux groupes ethniques du monde pour les Jeux Olympiques de 2016. Je me promène parmi les bâtiments anciens jusqu’à la Confeitaria Colombo, une carte postale de l’époque coloniale. Fondé en 1894 par des immigrants portugais, il a été choisi comme l’un des dix plus beaux cafés du monde. Au premier étage, un excellent menu buffet est proposé.

En continuant vers le sud, j’arrive aux Arcos da Lapa (arches de Lapa), un ancien aqueduc formé de 42 arches, d’une hauteur de 64 mètres, qui a été inauguré en 1750. Depuis 1896, il sert de route vers le pittoresque bondinho (à proprement parler, un tramway électrique) qui monte la colline de Santa Teresa vers le quartier du même nom. Connue sous le nom de Carioca de Montmartre, Santa Teresa a le charme colonial de ses rues pavées et abrite des bâtiments du XVIIIe siècle, un cadre idéal pour les artistes qui peignent à l’extérieur. Une autre façon de relier Lapa à Santa Teresa est l’Escadaria Selarón, un escalier de 125 mètres de haut avec 215 marches carrelées en rouge, vert et jaune par l’artiste chilien Selarón.

Je retourne à Lapa la nuit, en particulier au Rio Scenarium où je m’attends à voir une samba pour un spectacle d’exportation, mais je me trompe. C’est un vieux bâtiment de trois étages où les Cariocas dansent et chantent les sambas qu’ils aiment comme si le monde allait se terminer le lendemain matin. Il est clair que la danse est le verbe au Brésil, l’épine dorsale de ce colosse sud-américain.

Le lendemain, une expérience d’adrénaline m’attend: survoler Rio en hélicoptère. Pendant 15 minutes j’apprécie ses contours de sable et de mer: le Copacabana en forme de demi-lune, Ipanema, Leblon, le Pain de Sucre, le Corcovado, la baie de Guanabara et son port, les eaux sombres de la lagune Freitas, le mythique stade Maracana et les 137 hectares du Jardin botanique. C’est une expérience inoubliable.

Mais ce vol n’est pas le seul moyen de profiter d’une vue panoramique sur la ville. De magnifiques vues sont également obtenues du Corcovado (bossu en portugais), qui est le nom de la colline de deux sommets où se trouve le Cristo Redentor (Christ Rédempteur), symbole incontesté de Rio de Janeiro. Vous pouvez gravir les 710 mètres jusqu’au sommet en voiture ou prendre le train qui part toutes les demi-heures de la gare de Cosme Velho. Je choisis une journée sans nuage pour avoir une visibilité optimale. Sélectionnée comme l’une des sept nouvelles merveilles du monde parmi vingt monuments, la statue a ouvert ses bras pour l’éternité en 1931. La statue de 38 mètres de haut est conforme au message que Rio doit transmettre: l’image donne un câlin accueillant. Pour voir Cristo Redentor d’un endroit privilégié, je me rends au Pain de Sucre dans l’après-midi, où j’arrive après avoir pris deux télépheriques. Bien que la hauteur de 396 mètres soit inférieure à celle du Corcovado, ses nombreuses plateformes permettent une vue panoramique à 360 degrés.

Les fans de football peuvent faire une visite guidée du légendaire stade Maracanã et pénétrer sur le terrain par le tunnel traversé par de nombreuses équipes légendaires. Vous pouvez également visiter le Brésilien Le Musée de l’équipe nationale de football, inauguré en 2016, présente des t-shirts signés par des stars de Pelé à Neymar, 190 trophées et cinq coupes du monde. Je préfère passer la journée sur le site de Roberto Burle Marx, à la périphérie de Rio. Là, plus de 350 000 m2 de jardins impressionnants rassemblent environ 3 500 espèces de plantes, dont beaucoup sont en danger d’extinction. C’était la maison du célèbre architecte paysagiste et artiste brésilien Roberto Burle Marx de 1949 jusqu’à sa mort en 1994.

En attendant d’embarquer à l’aéroport international Antonio Carlos Jobim – le nom rend un hommage approprié au père de la bossa nova – une légère mélancolie m’invite à quitter une ville si merveilleuse. Je ne peux pas déterminer avec certitude où des nombreux endroits se trouve son élégance caractéristique. Retrouvez plus d’informations sur le séminaire à Rio en suivant le lien