La photo la plus célèbre du monstre du Loch Ness a longtemps été discréditée comme un canular, mais les scientifiques ont trouvé une nouvelle explication pour d’autres observations de la bête insaisissable – ce pourrait être juste une anguille géante.

Une équipe de chercheurs a utilisé des échantillons d’ADN prélevés sur le lac en Ecosse où « Nessie » est censé habiter et a conclu qu’une créature plus familière était derrière la légende.

« Il y a de grandes quantités d’ADN d’anguille dans le Loch Ness », a déclaré jeudi Neil Gemmell, un généticien de l’Université d’Otago en Nouvelle-Zélande.

Les scientifiques ont commencé l’étude de la biodiversité du lac en juin 2018, en prélevant 250 échantillons d’eau de divers endroits et profondeurs pour identifier ses habitants.

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Ils ont trouvé environ 3000 espèces distinctes, a déclaré Gemmell lors d’une conférence de presse au Loch Ness Center à Drumnadrochit, en Écosse. « La plupart d’entre eux sont si petits que vous ne les verrez jamais. »

Gemmell a déclaré que si l’objectif principal de l’étude était la biodiversité du lac, une observation de monstre du Loch Ness aurait été un bonus.

Bien que la photo discréditée de 1934 ait été plus tard décrite comme un sous-marin jouet, avec un modèle de tête et de cou attachés, diverses théories au fil des ans ont suggéré que le monstre pourrait en fait être un dragon, un dinosaure marin ou tout simplement un très gros poisson-chat.

Les nouvelles données suggèrent que certaines des théories les plus extravagantes sur Nessie pourraient être exclues.

« Y a-t-il un plésiosaure dans le Loch Ness? Non. Il n’y a absolument aucune preuve de séquences reptiliennes dans nos échantillons », a déclaré Gemmell. « Donc je pense que nous pouvons être assez sûrs qu’il n’y a probablement pas de reptile écailleux géant qui nage dans le Loch Ness. »

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Le généticien a également déclaré que la théorie du poisson-chat, proposée par le chasseur Nessie Steve Feltham en 2018, était peu susceptible d’être la réponse. « Il peut y avoir un poisson-chat géant dans le Loch Ness mais nous n’en avons détecté aucun », a-t-il déclaré.

La théorie de l’anguille, cependant, « reste plausible », grâce à la quantité importante d’ADN d’anguille.

Cependant, Gemmell a ajouté: « Nous ne savons pas si l’ADN de l’anguille que nous détectons est gigantesque, provenant d’une anguille gigantesque, ou simplement de nombreuses petites anguilles. observent des organismes qui sont beaucoup, beaucoup plus grands que cela. « 

Néanmoins, il pourrait encore y avoir de l’espoir pour les croyants Nessie. Comme Gemmell l’a souligné: « Un manque de preuves n’est pas nécessairement une preuve d’absence. »

« Il pourrait bien y avoir un monstre dans le Loch Ness », a-t-il déclaré. « Nous ne l’avons pas trouvé. »

Ressources complémentaires:
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