Une multitude d’installations à grande échelle dans le désert d’Al Ula, au nord-ouest de l’Arabie saoudite, ont été construites pour décorer temporairement le paysage aride, lors de la première exposition publique de ce type dans le pays. Desert X Al Ula, actuellement visible jusqu’au 7 mars 2020, est à 90 minutes de vol de la capitale, Riyad; il intervient quelques mois seulement après que l’Arabie saoudite a assoupli les restrictions de longue date imposées aux femmes citoyennes et peu de temps après avoir commencé à délivrer des visas de tourisme aux voyageurs étrangers.

L’exposition d’art gratuite, spécifique au site, présente des installations interactives de 14 artistes d’Arabie saoudite, d’Égypte, du Liban, de France, du Danemark, de Porto Rico et des États-Unis. Chacune des œuvres est destinée à réfléchir sur l’histoire du désert saoudien, qui a servi pendant des milliers d’années de voie commerciale majeure pour l’encens entre l’Asie, l’Afrique, le Moyen-Orient et l’Europe.

L’espoir, disent les conservateurs, est d’encourager un dialogue sur le passage des marchandises et des idées le long de cette ancienne voie, qui servait autrefois de fondement littéral aux échanges culturels en facilitant le commerce de produits tels que l’encens, les épices, les textiles et les pierres précieuses. Selon les conservateurs saoudiens Raneem Farsi et Aya Alireza, qui ont co-organisé l’exposition avec le directeur artistique de Desert X Neville Wakefield, diverses installations reconnaîtront également l’importance des ressources naturelles, telles que le pétrole, qui ont façonné la région de la péninsule arabique à travers l’histoire et aujourd’hui.

Dans Now You See Me, Now You Don’t de l’artiste saoudien Manal AlDowayan, les visiteurs peuvent sauter sur de vrais trampolines qui ont été installés pour ressembler à des flaques d’eau dans le sable. Le soir, les trampolines deviennent activés par la lumière et changent d’apparence lorsque les gens interagissent avec eux. Selon la description de l’installation par AlDowayan, les flaques d’eau fluctuantes symbolisent les crises imminentes de l’eau causées par les changements climatiques d’origine humaine.

Parmi les autres œuvres exposées dans le désert d’Al Ula, citons NAJMA (She Placed One Thousand Suns On The Transparent Overlays Of Space) de l’artiste américaine Lita Albuquerque, qui dépeint l’histoire cosmique d’une femme astronaute qui arrive sur Terre pour diffuser la lumière et l’information. L’œuvre d’art, qui est exposée sur une grande étendue de sable qui s’étend jusqu’à une formation rocheuse à l’aspect abstrait, est décrite dans le catalogue de l’exposition comme «une ode à la genèse de la région en tant que berceau de l’astronomie».

Jusqu’au 7 mars, le désert saoudien abritera également l’installation réfléchissante cylindrique Amma Qabel de l’artiste saoudien Nasser AlSalem, qui présente un passage façonné par des lettres calligraphiques qui se traduit vaguement par «ce qui précède». Une pièce de même thème intitulée A Concise Passage de l’artiste saoudien Rashed AlShashai se penche sur le commerce des époques anciennes aux temps modernes, ainsi que sur les systèmes économiques qui transforment les paysages naturels en frontières actuelles.

Desert X Al Ula se déroule dans le désert d’Al Ula en Arabie saoudite jusqu’au 7 mars 2020. L’exposition d’art spécifique au site est ouverte au public du lundi au mercredi de 10 h à 18 h et du jeudi au dimanche de 10 h à 7 h: 30 h Les billets pour l’exposition sont gratuits et peuvent être organisés (avec le transport vers le site Desert X) en visitant experiencealula.com. A découvrir également votre séminaire à Dubai