À Malte, les détails originaux abondent: des maisons blanchies à la chaux ornées de noms, des poignées de porte en laiton en forme de baleines et un méli-mélo d’influences culturelles. Les Phéniciens, les Carthaginois, les Romains, les Arabes, les Chevaliers de Saint-Jean, les Français et les Britanniques ont tous gouverné cet archipel méditerranéen, qui a finalement accédé à l’indépendance en 1974. Vous obtiendrez une dose des tropiques ici avec un palmier ou des bougainvilliers occasionnels, mais la plupart du paysage est aride et vallonné – un lieu de tournage populaire pour des épopées dramatiques comme Gladiator, Troy et Game of Thrones. La Valette, la capitale et un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, a été nommée capitale européenne de la culture en 2018.

SEMINAIRE ENTREPRISE – MALTE

QUAND ALLER À MALTE

Étant donné leur emplacement au milieu de la mer Méditerranée, les îles maltaises sont fortement touchées par le vent et la mer. En juillet et août, les journées sont longues, ensoleillées et sèches, faisant de l’été le moment idéal pour bronzer sur les côtes rocheuses de l’archipel et plonger dans l’une de ses nombreuses grottes ou grottes. L’automne et le printemps ont tendance à être plus frais mais plus humides. Les hivers sont doux mais jamais complètement froids, avec des températures moyennes d’environ 55 degrés. Début juin ou fin septembre sont souvent les meilleurs moments pour visiter. Il y a moins de monde aux deux extrémités de la saison des vacances en Europe, et le temps tempéré est parfait pour se promener dans les villes aux murs de calcaire et les côtes rocheuses.

SE DÉPLACER À MALTE

Les îles maltaises sont accessibles en avion ou en bateau. Les trois îles principales, Malte, Gozo et Comino, sont desservies par un aéroport, Malta International, qui est connu par les habitants sous le nom de Luqa en raison de son emplacement entre les villes de Luqa et Gudja. Bien qu’il n’y ait pas de vols directs depuis aux États-Unis, Air Malta partage des codes avec de grandes compagnies aériennes comme Turkish Airlines, Lufthansa, Emirates et British Airways. En ce qui concerne le voyage en mer, le principal port de croisière de Malte à La Valette dessert des lignes telles que Celebrity, Princess, MSC, Norwegian et Holland America dans le cadre de leurs itinéraires méditerranéens. Virtu Ferries propose également des bateaux à passagers et des excursions vers et depuis les ports de Sicile. Le voyage dure un peu moins de deux heures et les tarifs commencent à environ 75 $ l’aller simple, selon la saison.

 Une fois arrivé sur le sol maltais, louez une voiture. Gozo et l’île principale de Malte sont suffisamment grandes pour garantir votre propre jeu de roues. Sans celui-ci, vous serez tributaire des trajets en taxi coûteux – mieux organisés par votre hôtel pour réduire les tarifs exorbitants – ou du système de bus local, qui est bon marché mais peu fiable. Les voitures sont autorisées sur le ferry principal de Malte à Gozo, qui part du port de Cirkewwa et arrive au port de Mgarr à Gozo environ 30 minutes plus tard. Les horaires varient selon le saison, mais généralement il y a environ 90 minutes entre les traversées, et le coût est inférieur à 6 $ à pied ou 18 $ avec une voiture. Dans et autour du port de La Valette, il y a de plus petits ferrys et bateaux-taxis qui partent régulièrement pour les villes voisines de Saint Julian et Sliema.

 NOURRITURE ET BOISSON

 La cuisine maltaise est extrêmement diversifiée, influencée par des millénaires de colonisation étrangère. Vous aurez un avant-goût de l’Italie, de la Turquie et de la Grande-Bretagne, mais les spécialités locales ont tendance à être rustiques: le ragoût de lapin et la tarte au lampuki (dauphin) sont annoncés partout dans les menus. Lorsque vous dînez au bord de l’eau, préparez-vous à choisir votre poisson dans un présentoir avant de décider comment vous voulez qu’il soit mis en filet. Attendez-vous également à être gâté par choix. Vous rencontrerez des variétés de poissons dont vous n’avez jamais entendu parler (ou du moins des noms différents pour ceux que vous avez), tels que la spnotta (basse), la cerna (mérou), le sargu (brème blanche) et le trille (rouget) ). Les ragoûts et les sauces pour pâtes rouges sont souvent remplis de poulpe et de calmars.

 D’autres plats indigènes comprennent kapunata, une version maltaise de ratatouille, et de la soupe de veuve, qui comprend une petite ronde de gbejniet (fromage de brebis ou de chèvre). Le gbejniet se trouve dans divers plats de l’île, en particulier dans l’assiette antipasti typique, qui comprend également des olives, des câpres, des tomates séchées au soleil, une tartinade d’aubergine et des craquelins pita. Il est parfait comme collation en fin d’après-midi avec une bouteille de vin de girgentine blanche locale ou un spritz – un favori méditerranéen.

 CULTURE

 Si vous avez la chance de visiter Malte pendant une festa (fête de village) ou une ode à un saint patron, vous êtes pour un régal. Commençant en mai et se terminant en septembre, ces célébrations voient les villes remplies de décorations – bannières, drapeaux et lumières scintillantes – et des voisins joyeux, qui se répandent dans les rues pour manger et boire. Certains habitants vont même jusqu’à repeindre leurs maisons dans les jours précédant une festa. Les soirées se terminent souvent par des feux d’artifice. Les festivals religieux et historiques les plus importants de l’île comprennent le Mnarja, qui est imprégné de folklore, fin juin et fête de Santa Marija en août. Les visiteurs rencontreront également un grand nombre d’événements plus contemporains tout au long de l’année.

 Le carnaval, en février, prend la forme d’un festival sauvage, bruyant et coloré à La Valette. Dans la ville de Nadur à Gozo, cependant, il a été surnommé «Sobriquet» – le carnaval silencieux – parce que les gens ont tendance à s’habiller et à agir plus mystérieusement. Juin apporte le festival du film de La Valette, tandis que juillet accueille le festival de jazz de Malte et le festival des arts de Malte. Le festival de lumières d’une seule nuit de Fjakkolata en octobre voit la colline de Ghar Ilma à Gozo éclairée par des centaines de lanternes enflammées.